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驻港英军撤退前的开放日

2017-06-23  来源:亚洲新闻周刊

作者:莫里臣


1994年的时候,香港还是英国人的天下。沿着海滨从湾仔走到上环,必然要经过位于中环的威尔士亲王大厦。这里是英军军营,门口站着持枪的卫兵。


 


威尔士亲王大厦的设计很古怪,上大下小,像一个倒扣的酒瓶子。有香港人说,这样设计是为了保密,在最狭窄的地方一卡,谁也上不去。这个解释很难使人信服。驻港英军的陆海空三军总部就设在这里。

 

在英国对香港殖民统治的法律文件《英皇制诰》和《皇室训令》中,有一条贯穿全文的原则,就是将一切统治大权集中在港督手中,保持英国政府对香港的绝对控制权。所以,港督是英国君主在香港的全权代表,拥有驻港三军总司令及驻港海军中将头衔。但实际上,还有职业军人担任事实上的三军司令,通常英国陆军中将或少将担任。从1843年至1997年,驻港英军司令共有60任,其中中将18任,少将42任,最后一任驻港英军司令为陆军少将邓守仁。根据《英皇制诰》《皇室训令》,驻港英军司令是港督咨询机构行政局的当然议员,可以影响力港督决策。

 


在上世纪90年代,驻扎香港的英军有第51步兵旅、第26廓尔喀步兵旅和第48廓尔喀步兵旅。海军为英国皇家海军太平洋舰队,包括第120扫雷中队、巡逻艇作战中队等。空军为英国皇家空军第28中队。

 

 

廓尔喀兵(香港人称琚喀兵)是英军最重要的部队之一。尼伯尔廓尔喀地区有男人参加英军的传统。历史上英国进军尼伯尔时,遇到廓尔喀人激烈的抵抗。后来英军招募廓尔喀人参军,组成专门的部队在全球各地服役。廓尔喀人作战勇敢,服从性强。单兵作战,廓尔喀人与英国士兵能力相近,但集体作战则远胜英军,而且吃苦耐劳守纪律,是世界上最好的士兵之一。

 

退役的廓尔喀兵很受香港保安市场的欢迎。这些廓尔喀兵在当地社会关系简单,与黑道没有关系,且吃苦耐劳。香港回归后,很多廓尔喀人留在香港,做保安或富豪的保镖。



那时,在中环威尔士亲王大厦、赤柱军营、石岗军营、昂船洲军营等的门口,才能看到身穿制服的英军,平时在街上,外国人虽然不少,但很难找到英军。询问当地的香港人是怎么回事,他们说,这是英军的规定,只有在执行任务的时候才可以穿军装。这样也是为了维护英军的形象,平常出门不穿军装,街上也就没有英军军官或士兵挎女人、抱孩子、抽烟喝酒的形象。其实,报纸上也有过英军士兵在周末时在酒吧喝酒打架的新闻,但当时的英军士兵着的是便装,人们也自然把事件当成是个人行为,并不会联想到整个英军。

 

由于当时香港街头看不到英军,就有港人担心:将来香港回归后,周末会不会如同满街菲佣般,到处能看到身穿绿军装的解放军?

 

1997年7月1日中国人民解放军进驻香港前,曾秘密派人到香港进行调研——当然是穿着便衣来的。于是有人建议,将来解放军驻港后,平时上街能不能不穿军装?起初来调研的人不太理解:“为什么不行?香港回归了,是我们自己的地方了,堂堂解放军上街还不能穿军装?”当时在内地,假期非执行公务的军人是可以穿军装上街的。但是,他们最终理解了这个建议的良苦用心。

 

1997年7月1日中国人民解放军进驻香港后,以文明之师和威武之师的形象呈现在港人面前,20年来一直如此。除了执行公务,街上很少见到穿军装的解放军。在香港传媒(包括不友好的传媒)历次民意评分调查中,特区政府的得分往往是由高变低,而解放军却一直获得高分,得到了港人的高度评价,维持了十分良好的形象。

 

那时,英军也经常组织亲民活动,开放军营给香港市民参观。英军主要开放的军营有石岗军营和昂船洲军营,参观者要买门票,门票大约20元港币左右。据说英军的门票收入将用于慰问阵亡将士的家属。石岗军营可以自己开车或乘公共汽车去,英军提供免费停车位。昂船洲军营开放时英军会安排船只到中环皇后码头接游客,门票包括船票。

 


军营里的活动有军乐表演、摩托车表演、特战队和直升飞机表演等。有英国士兵穿着整齐的白色礼服,与市民合影。但是合影也是要收钱的,10元港币一次,当然收费也注明收入将用于慰问阵亡将士家属。天很热,英国士兵的穿着一丝不苟,他笑容可掬地配合游客,你也可以拿着他的枪,把他的黑色头盔自己戴着与他合影。

 

英军撤退前夕,也有人把自己不准备带走的东西在军营里摆卖,有台灯、小装饰品等。还有小吃摊位,有牛杂、炒粉什么的,人流熙熙攘攘,很是热闹。

 

香港回归后,每逢八一等重要节日,解放军也开放军营让香港市民参观。但是解放军不收费,门票免费派发。每当派发门票的日子,都会有许多香港市民到中环解放军驻港部队门口排队领取门票,队伍往往排了几百米长,门票很快就被领取一空。

 

解放军军营里的活动也有军乐表演、特战队和直升飞机表演等,不同的是还有解放军女兵的文艺演出,水准相当高。还有,解放军的炊事班提供各种小吃,有南方口味的,有北方口味的,食堂里被香港市民挤得水泄不通,桌上杯狼藉盘。这些小吃是免费的。

 

1996年驻港英军开始减少。1997年4月,驻港英军昂船洲海军基地关闭,部分驻港英军继续留守香港。1997年6月30日晨,英军在香港和平纪念碑举行最后一次升旗仪式。当时下午,英军在威尔士亲王大厦降下米字旗。

 


1997年6月30日23时,中英两军在威尔士亲王大厦举行防务交接仪式。1997年7月1日零时后,英军官兵登上不列颠尼亚号军舰离开香港。